Catatan: Piala Dunia Qatar 2022, Momen Banyak Kepentingan di Timur Tengah

- QQ288 Today
Fans Aljazair saat mendukung tim kesayangan di kualifikasi Piala Dunia 2022/AFP
QQ288 Today

Get busy with sports!

QQ288.Today, Jakarta – Sepak bola membentuk identitas nasional dan geopolitik regional di Timur Tengah dan Afrika Utara, dan investasi besar negara-negara Teluk di klub-klub Eropa adalah kunci strategi soft-power mereka.

Berita utama di dunia sepakbola musim panas ini berkaitan dengan keputusan fenomena pemain Prancis, Kylian Mbappe, untuk menandatangani perpanjangan kontrak tiga tahun dengan Paris Saint-Germain (PSG) dengan mengorbankan mengejar impiannya pindah ke raksasa Spanyol, Real Madrid.

PSG, yang dimiliki oleh Qatar Sports Investments (QSI) yang didanai negara, menjadikan Mbappe yang berusia 23 tahun sebagai pesepakbola dengan bayaran tertinggi di dunia. Les Parisiens bahkan dilaporkan memberinya bonus penandatanganan USD 125 juta, biaya yang hampir tidak pernah terdengar sebelumnya untuk tim yang mempertahankan pemainnya sendiri.

Kisah-kisah ini menunjukkan tempat di mana-mana sepak bola telah hadir di Timur Tengah dan, pada gilirannya, dampak kawasan ini terhadap sepak bola secara global.

Dalam cerita yang jauh lebih jarang dilaporkan, tim nasional Argentina membatalkan pertandingan persahabatan yang dijadwalkan melawan Israel pada akhir Mei 2022. Itu menanggapi seruan untuk menarik diri dari pertandingan oleh klub sepak bola Palestina, Al-Khader, di mana pemainnya berusia 19 tahun Mohammad Ali Ghoneim ditembak mati oleh pasukan pendudukan Israel pada April 2022.

Di tempat lain dalam beberapa pekan terakhir, tim nasional Mesir menemukan diri mereka berada di jantung krisis regional yang besar. Menyusul kekalahan mengejutkan 2-0 dari Ethiopia di kualifikasi untuk Piala Afrika tahun depan, emosi memuncak ketika para penggemar dan pejabat politik tidak bisa tidak menarik hubungan antara kinerja tim di lapangan dan perseteruan Mesir yang sedang berlangsung dengan Ethiopia atas pembangunannya, terutama dari Bendungan Renaisans Besar Ethiopia, yang dianggap orang Mesir sebagai ancaman eksistensial terhadap akses negara itu ke perairan Nil.

Dalam berita lain, Miguel Salgado, putra berusia 17 tahun dari mantan bek Real Madrid dan Spanyol Michel Salgado, baru-baru ini dipanggil untuk mewakili tim U-20 negaranya – negara itu adalah Uni Emirat Arab, di mana sang ayah bekerja di sana sejak pensiun dari sepak bola satu dekade lalu.

Bersama-sama, kisah-kisah ini menunjukkan tempat di mana sepak bola telah hadir di Timur Tengah. Pada gilirannya, dampak kawasan ini terhadap sepak bola secara global. Sepak bola telah lama menjadi olahraga paling populer di sebagian besar Timur Tengah, menangkap imajinasi jutaan orang, menyalurkan aspirasi mereka, dan mengangkat banyak penggemar dalam prosesnya.

- QQ288 Today

Namun, lebih dari sekadar permainan, sepak bola juga muncul sebagai penanda penting dari tuas kontrol politik dan ekonomi, serta instrumen di tangan mereka yang akan menantang tatanan yang berkuasa.

Sejak FIFA mengejutkan penggemar di seluruh dunia pada 2010 dengan memberikan Qatar hak tuan rumah untuk Piala Dunia 2022, jurnalis, akademisi, aktivis, pemimpin politik dan pecinta permainan di seluruh dunia telah berteriak-teriak untuk memahami keputusan dan mempertimbangkan implikasi dari sebuah negara Arab yang berfungsi sebagai rumah bagi acara olahraga paling populer di planet ini.

Sementara pertanyaan tentang hak-hak buruh, politik kekuatan lunak, dan peran uang dalam sepak bola telah membayangi sebagian besar percakapan seputar Piala Dunia 2022, yang lain telah melihat bagaimana sepak bola menawarkan lensa untuk mengidentifikasi fenomena yang lebih luas di tempat kerja di wilayah tersebut.

Dalam semangat itulah kami mendekati pekerjaan kami tentang Sepak Bola di Timur Tengah: Negara Bagian, Masyarakat, dan Permainan Indah, sebuah buku baru di mana 12 sarjana menawarkan wawasan tentang bagaimana sepak bola telah menjadi arena kontes dan perselisihan di berbagai macam masalah.

Salah satu hal pertama yang menjadi jelas adalah bahwa warisan sepak bola di Timur Tengah telah lama ada sebelum titik di mana mereka mulai menjadi tuan rumah Piala Dunia, atau memanfaatkan kekayaan minyak yang tak tertandingi di pasar transfer Eropa.

Memang, pejabat kolonial Eropa memperkenalkan sepak bola ke wilayah tersebut lebih dari satu abad yang lalu, sebagai bagian dari upaya untuk menumbuhkan “individu yang patuh dengan benar” dari subjek yang dijajah.

Pada gilirannya, perjuangan nasionalis yang dipimpin oleh elit lokal memasukkan kepercayaan kuat pada olahraga terorganisir sebagai penanda kemajuan budaya dan peradaban, dengan penciptaan liga sepak bola Mesir sebagai contohnya.

Seperti iterasi awal klub sepak bola bertingkat seperti yang ditunjukkan Al-Ahly dan Zamalek, pembentukan liga nasional menciptakan medan baru di mana pertanyaan tentang identitas nasional, kelas sosial, mobilitas ekonomi, dan distribusi kekuatan politik akan dimainkan.

Keberhasilan dan kegagalan di lapangan akan mencerminkan persaingan sengit antara lembaga olahraga yang baru lahir atas akses ke sumber daya, pemain yang menjanjikan, dan hati penggemar Mesir di seluruh negeri.

Maka, tidak mengherankan bahwa setelah Gamal Abdel Nasser naik ke tampuk kekuasaan di Mesir pasca-kolonial, sepak bola sekali lagi berfungsi sebagai tempat perjuangan politik, kali ini antara warga Mesir dan rezim otoriter yang muncul yang berusaha mengendalikan kehidupan jutaan penggemar yang bersemangat.

Ketika popularitasnya meningkat, Nasser diangkat sebagai presiden kehormatan Al-Ahly, dan mulai menunjuk seorang pejabat militer tepercaya untuk mengepalai Asosiasi Sepak Bola Mesir.

Segera setelah itu, Nasser mempelopori pembentukan Konfederasi Sepak Bola Afrika pada 1957, dan meresmikan Piala Afrika pada saat Mesir menghadapi isolasi internasional menyusul kebuntuannya dengan bekas kekuatan kolonial Inggris dan Prancis.

Mesir mengangkat trofi di turnamen pertama, dan hingga saat ini telah memenangkan lebih banyak piala Afrika (tujuh) daripada negara lain mana pun.

Pada waktunya, negara akan lebih sering memproyeksikan agenda politik mereka ke tim sepak bola nasional mereka. Pada Piala Dunia 1998, pertandingan penyisihan grup antara Iran dan Amerika Serikat menawarkan panggung untuk memainkan permusuhan bertahun-tahun antara kedua negara sejak revolusi Iran 1979.

Persiapan pertandingan, yang dimenangkan Iran 2-1 secara dramatis, menampilkan pengawasan media yang intens dan sentimen politik yang diekspresikan oleh para penggemar di kedua sisi, sementara kepala negara Amerika dan Iran berusaha memanfaatkan momen itu untuk menawarkan isyarat perdamaian di tengah hubungan yang tegang.

Kebetulan, Iran dan AS akan bertemu di Stadion Al Thumama Qatar di babak penyisihan grup lain akhir tahun ini. Di tengah meningkatnya persaingan regional dan upaya yang terhenti untuk memulai kembali kesepakatan nuklir Iran, pertandingan itu pasti akan memiliki makna yang jauh lebih besar daripada hasil di lapangan.

Di luar upaya untuk menopang penguasa otoriter atau menantang negara-negara saingan, hasrat untuk sepak bola juga telah digunakan dalam mobilisasi populer.

Selama pemberontakan Arab 2011, kelompok penggemar sepak bola seperti Al-Ahlawy Ultras di Kairo memainkan peran penting dalam protes massa yang menentang rezim Hosni Mubarak, membawa banyak pengalaman dalam menghadapi pasukan keamanan dan menantang kekuasaan negara.

Baru-baru ini, gerakan protes Hirak di Aljazair, yang berusaha mencegah diktator yang sedang sakit Abdelaziz Bouteflika mencalonkan diri untuk masa jabatan presiden kelima berturut-turut, tergabung dalam protes jalanan anti-rezim mereka, sorak-sorai populer, lagu-lagu rakyat, dan tampilan visual yang biasanya disediakan untuk pertandingan.

Demikian pula gerakan Boikot, Divestasi, Sanksi (BDS), yang diluncurkan oleh masyarakat sipil Palestina, memanfaatkan seruan global sepak bola untuk menyerukan kepada para penggemar, klub, tim nasional, dan sponsor mereka untuk mengamati boikot budaya Israel sebagai tanggapan atas pendudukannya yang berkelanjutan di tanah Palestina dan pelanggaran hak asasi manusia terhadap warga Palestina.

Dibangun di atas boikot olahraga yang menargetkan apartheid Afrika Selatan, gerakan BDS telah berhasil menyoroti penderitaan rakyat Palestina sebagian melalui kampanye seperti keberhasilan pembatalan pertandingan Argentina-Israel dan seruan kepada tim dan penggemar untuk memboikot Puma hingga berakhirnya sponsor dari tim yang berbasis di pemukiman ilegal Israel.

Seperti yang diutarakan beberapa pakar dalam Football in the Middle East, mengamati unsur-unsur peran sepak bola dalam masyarakat dapat menawarkan lensa yang berguna untuk mengkaji masalah lebih dalam yang memengaruhi populasi, di luar pemain dan penggemar.

- QQ288 Today